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【業界トピックス】NTT Com、日本のMVNOで初「eSIM」の実証実験を開始

NTT Com、日本のMVNOで初「eSIM」の実証実験を開始

 NTTコミュニケーションズ (NTT Com)は、日本のMVNOとして初となるeSIMの実証実験を開始した。SIMカードの通信プロファイル(携帯電話事業者、電話番号、契約内容などの情報)を遠隔から書き換えられる環境を香港のモバイル通信基盤上に構築し、IoTにおける活用や一般消費者の利用を想定した実証実験を、日本および香港で行う。
 国際的な業界団体GSMAの規格に準拠したeSIMの実証実験は、日本のMVNOとして初の試みになるという。
 
 現在一般的に使われているSIMカードは、あらかじめ通信プロファイルが設定されており、出荷後に内容を書き換えることはできないが、eSIMは、SIMカードを挿し替えることなく、遠隔から最適な通信プロファイルを設定できる。
 そのため、例えばビジネスにおいて、「海外において、現地通信事業者の安価な回線を利用することにより通信コストを最適化」、「製品にあらかじめeSIMを組み込むことで、出荷する国や地域、用途によらず製品仕様を共通にすることができ、在庫管理を効率化可能」、「海外において、ローミングが禁止されている場合でも現地通信事業者と契約して通信することが可能」といったメリットをもたらすとされる。
 eSIMに関しては現在GSMAにて「M2Mモデル」「コンシューマーモデル」の2つのモデルの標準化が進められている。同社は、これらのモデルが実用化段階にあることを踏まえ、いち早く実証実験を開始する。
 
 実証実験では、香港で提供しているモバイル通信基盤をベースに、遠隔SIMプロビジョニングが可能な環境を構築し、日本および香港にあるeSIMを挿入した端末を用いて実験を行う。なお、同環境はGSMAに準拠した「M2Mモデル」と「コンシューマーモデル」の両モデルに対応しており、日本、香港をはじめ米国など約40ヵ国・地域で通信が可能である。

 「M2Mモデル」の実証実験では、あらかじめeSIMを組み込んだデバイスに対し、SIMを管理するサブスクリプションマネージャーから通信プロファイルの書き換えを指示する。無線通信を使って遠隔で通信プロファイルをダウンロードさせるほか、通信プロファイルの切り替え、無効化、有効化、削除といったオペレーションを行う。
 例えば、グローバルで利用するIoT機器にeSIMを組み込み、海外に出荷した後に遠隔で通信を有効化し、さらに運用中に通信プロファイルを切り替えることなどを想定し、ビジネスプロセスが問題なく実施できるかどうかの確認を行う。

 「コンシューマーモデル」の実証実験では、eSIMを組み込んだデバイスから通信キャリア・プランを選択して、通信プロファイルをダウンロードし通信を有効化するオペレーションを検証する。
 例えば、スマートウォッチやモバイルパソコンなどのデバイスにeSIMを組み込み、エンドユーザーが任意のタイミングで通信キャリアと契約して利用開始することを想定したプロセスの確認を行う。
 
 SIMへの埋め込み技術の実証実験では、eSIMと組み合わせることができる埋め込み技術を有するパートナーとの共同実験も実施していくという。
 
 今後の展開として、実証実験を通じて得られた知見を活用し、今後、ユーザーのグローバルなビジネス展開を支える、利便性の高いモバイルサービスの開発・検討を進めていくとしている。
 
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